Vaikka et olekaan … junkie kuten minä, löydät silti itsesi liimattuina televisioosi vaaleilla. … odotat selvittääksesi … George W. Bus

Outolintu-sarja: Kapinallinen

Vaikka et olekaan sellainen poliittinen junkie kuin minä, löydät silti itsesi liimautuneeksi televisioosi vaaleilla. On selvää, että odotat selvittää, valitaanko presidentti George W. Bush vai tuleeko Massachusettsin senaattorista John F. Kerrystä 44. presidenttimme. Onko kaikki sinä yönä näkemäsi ja kuulemasi mielenkiintoista? Onko sillä edes järkeä? No, jos kaikki kiinnostamasi selvittää, kuka voittaa, saatat olla pitkä ja tylsää yötä. Tiedot esitetään samana iltana ennen lopullisen voittajan julistamista. Jos tiedät kuitenkin joitain etsittäviä asioita, kaikilla näillä asioilla voi olla paljon järkeämpää ja olla todellakin mielenkiintoisia.

Ensinnäkin, sinun on tiedettävä, että kansallisessa kansanäänestyksessä korostetaan vain passiivista painotusta, toisin sanoen jokaisen ehdokkaan kansallisesti antamien äänten kokonaismäärää. Tämä johtuu siitä, että se ei määrää, kuka voittaa – vaalien äänestykset tekevät. Kaikissa osavaltioissa, paitsi Maine, Nebraska ja kenties Colorado (lisätietoja myöhemmin), kyseisen valtion voittaja saa kaikki vaaleissaan antamat äänet. Maine myöntää heille kongressin piirin, ja kaksi muuta menee tämän valtion voittajalle. Nebraska myöntää vaaliäänestyksensä suhteessa sen perusteella, kuinka suuri prosenttiosuus kaikista ehdokkaista tässä valtiossa sai suositun äänen.

Kunkin valtion vaalien äänimäärä lasketaan lisäämällä sen kongressipiirien lukumäärä senaattoreiden lukumäärään. Kongressialueiden lukumäärä, joka jokaisella osavaltiolla on, perustuu sen väestöön. Väkirikkaammissa osavaltioissa, kuten Kaliforniassa ja Texasissa, on paljon enemmän kongressipiirejä kuin harvemmin asutuissa osavaltioissa, kuten Wyoming tai Vermont. Jokaisella osavaltiolla on kuitenkin ainakin yksi kongressipiiri, riippumatta siitä kuinka pieni sen väkiluku on. Jokaisessa valtiossa on tarkalleen kaksi senaattoria. Siksi jokaisella valtiolla on vähintään kolme vaaleja. Kaikkien osavaltioiden lisäksi Columbian piirikunnalle annetaan kolme vaaliääntä, vaikka sillä ei olekaan äänestäviä jäseniä kongressissa.

Kanavatiedot puuttuvat

Monet ihmiset uskovat, että vaalikollegia, vaalien äänestysjärjestelmä presidentinvaalien lopputuloksen määrittämiseksi, on luonnostaan epäoikeudenmukainen, ja se olisi poistettava järjestelmän puolesta, jossa voittaja määritetään puhtaasti kansallisella kansanäänestyksellä. Tietysti sen tekeminen vaatii perustuslain muutoksen. Siksi vaalikollegio on täällä jäädäkseen. Vaikka tällainen muutos saisi vaaditut kaksi kolmasosaa liikkumavaran parlamentissa ja senaatissa, se ei koskaan voisi saada vaadittavia kolme neljäsosaa valtion lainsäätäjistä. On liian monia pieniä valtioita, jotka vastustivat sitä voimakkaasti, koska heidän mielestään vaalikollegi antaa heidän olla “pelaajia” presidentinvaalikampanjassa, etteivät he kuuluisi puhtaasti suosittuun äänestysjärjestelmään. Nämä pienet valtiot pelkäävät, että presidenttiehdokkaat jättäisivät heidät täysin huomioimatta ilman vaalikokousta. Pelkään, että heillä on oikeus.

Uudet organisaatiot “kutsuvat” monia valtioita, toisin sanoen uutisjärjestöt ilmoittavat kyseisen valtion ennustetun voittajan heti, kun kyselyt sulkeutuvat kyseisissä osavaltioissa. Tämä voidaan tehdä melko tarkasti käyttämällä poistumistutkimuksia, prosessia, jossa äänestäjiä pyydetään päätöksestään poistuessaan äänestyspaikoistaan. Jos pelkästään tietystä valtiosta poistuva äänestysnäyte osoittaa selkeän voiton yhdelle ehdokkaalle, he soittavat kyseiseen osavaltioon heti, kun sen kysely lähenee. Jos poistumistutkimukset osoittavat, että jokin valtio on liian lähellä soittoa, he odottavat, kunnes riittävä määrä todellisesta äänimäärästä tulee, ennen kuin soittavat kyseiseen osavaltioon. Poistumistutkimukset ovat kuitenkin joskus vääriä. Kaikkein surkein esimerkki oli Florida vuonna 2000, jolloin sitä vaadittiin Goreksi poistumistutkimuksen tietojen ja joidenkin todellisten tulosten perusteella. Sen jälkeen kun enemmän todellisia tuloksia alkoi tulla saapumaan, uutistoimistot kuitenkin alkoivat pian ymmärtää, että asiat eivät välttämättä suju Floridassa suunnitellulla tavalla, joten he vetäytyivät pian puhelustaan ja osavaltio lopulta meni Bushiin.